Newsletter Nº281

Newsletter Nº281
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Faz hoje anos que nascia, em 1826, o matemático alemão Bernhard Riemann. O seu trabalho influenciou amplamente a geometria e a análise. Além disso, as suas ideias sobre a geometria do espaço tiveram um efeito profundo no desenvolvimento da física teórica moderna e forneceram a base para os conceitos e métodos usados posteriormente na teoria da relatividade. Ele esclareceu a noção de integral definindo o que agora chamamos de integral de Riemann. Ele foi um pensador original e uma série de métodos, teoremas e conceitos têm o seu nome.

Faz também hoje anos que nascia, em 1854, o inventor e fabricante de automóveis escocês-americano David Dunbar Buick. Ele inventou o motor mais potente com válvula na cabeça e o pára-brisa. Sem perspicácia para os negócios, ele foi fabricante por apenas alguns anos, mas a marca Buick permaneceu depois do seu negócio ter sido adquirido por seus financiadores. Buick tinha começado (1884) no negócio de produção de tubagens e desenvolvido um método para ligar o esmalte ao ferro na produção de banheiras e pias. Em 1899, ele fez motores de combustão interna, o que levou à formação da Buick Manufacturing Company (1902) para fabricar automóveis.

Faz igualmente hoje anos que nascia, em 1857, pioneiro teórico do espaço russo Konstantin Tsiolkovsky. Ele enquanto professor de uma escola russa de província, elaborou muitos dos princípios da viagem espacial. Em 1883, ele observou que um veículo no espaço viajaria na direcção oposta ao gás que emitia, e foi o primeiro a propor seriamente esse método de propulsão nas viagens espaciais. Ele escreveu vários artigos, incluindo o artigo de 1903 “Exploração do Espaço com Dispositivos Reactivos”. As equações de engenharia que ele derivou incluíam parâmetros como impulso específico, coeficiente de impulso e razão de área. Ele estabeleceu que a combinação química mais eficiente seria a de hidrogénio líquido e oxigénio líquido. Mais tarde, ele foi reconhecido pela União Soviética como o “pai da cosmonáutica”. Ele também construiu o primeiro túnel de vento.

Por fim, faz hoje anos que nascia, em 1916, o engenheiro electrotécnico americano Oswald Garrison Villard Jr.. Ele foi responsável pelo desenvolvimento de um radar além do horizonte (uma maneira de detectar objectos fora da visão directa ao ressaltar o radar da ionosfera, uma camada electricamente carregada na atmosfera superior) para que o radar pudesse observar a curvatura da Terra para detectar aeronaves e mísseis a milhares de quilómetros de distância. O seu interesse em electricidade começou com um exemplar do livro Harper’s Electricity Book for Boys. Aos 12 anos, ele montou um rádio de um kit. Durante a Segunda Guerra Mundial, ele pesquisou contra-medidas para proteger as forças aliadas contra dispositivos de rádio e radar inimigos. Ele fez estudos pioneiros de bloqueio de radar. Em 1947, ele projectou um transmissor de voz simplificado, permitindo a comunicação bidireccional num único canal de rádio, como uma conversa telefónica.

Nesta semana que passou foi notícia o acordo entre a NVIDIA e o Softbank para a aquisição da ARM por uma quantia de 40 mil milhões de dólares. A combinação reúne a plataforma de computação IA líder da NVIDIA com o vasto ecossistema da ARM para criar a principal empresa de computação para a era da inteligência artificial, acelerando a inovação enquanto se expande para grandes mercados e de alto crescimento. O SoftBank permanecerá comprometido com o sucesso de longo prazo da ARM por meio de sua participação na NVIDIA, que deve ser inferior a 10 por cento.

Na Newsletter desta semana apresentamos diversas noticias, artigos científicos assim como projetos de maker. É apresentado também um livro sobre x86-64 Assembly Language Programming com Ubuntu.

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Newsletter Nº280

Newsletter Nº280
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Faz hoje anos que nascia, em 1775, o químico e médico inglês John Kidd. Ele conseguiu obter o naftaleno em 1819, nome que ele cunhou. Foi o primeiro de muitos produtos químicos orgânicos úteis derivados do alcatrão de carvão, o líquido preto espesso resultante do aquecimento do carvão para produzir coque e gás.

Faz também hoje anos que nascia, em 1839, o matemático, lógico e filósofo americano Charles Sanders Peirce. Ele destacou-se pelo seu trabalho sobre a lógica das relações e sobre o pragmatismo como método de pesquisa. Ele foi o primeiro psicólogo experimental moderno nas Américas, o primeiro metrologista a usar um comprimento de onda de luz como unidade de medida, o inventor da projecção quincuncial da esfera, o primeiro criador conhecido do projecto e teoria de um computador de circuito de comutação eléctrico e o fundador da “economia da pesquisa”. Ele é o único filósofo construtor de sistemas nas Américas que foi competente e produtivo em lógica, matemática e numa ampla gama de ciências. Ele era filho do matemático de Harvard Benjamin Peirce.

Faz igualmente hoje anos que nascia, em 1857, o astrónomo americano James Edward Keeler. Ele confirmou a teoria de Maxwell de que os anéis de Saturno não eram sólidos (exigindo rotação uniforme), mas compostos de partículas meteóricas (com velocidade de rotação dada pela 3ª lei de Kepler). O seu espectro-grama de 9 de Abril de 1895 dos anéis de Saturno mostrou o deslocamento Doppler indicando a variação da velocidade radial ao longo da fenda. Aos 21 anos, ele observou o eclipse solar de Julho de 1878, com a expedição do Observatório Naval ao Colorado.

Faz também hoje anos que nascia, em 1892, o físico americano Arthur Compton. Ele foi um dos vencedores com C.T.R. Wilson da Inglaterra, do Prémio Nobel de Física (1927) pela sua descoberta e explicação da mudança no comprimento de onda dos raios X quando eles colidem com electrões em metais. Este efeito chamado de efeito Compton é causado pela transferência de energia de um fotão para um único electrão, então um quantum de radiação é re-emitido numa direcção definida pelo electrão, que ao fazer isso deve recuar numa direcção formando um ângulo com o da radiação incidente.

Faz igualmente hoje anos que nascia, em 1898, o engenheiro químico americano Waldo Semon. Ele inventou o PVC plastificado (vinil). Em 1926, ele descobriu como converter cloreto de polivinila de uma substância dura e impraticável numa flexível. Agora é usado em centenas de produtos, como ladrilhos, mangueiras de jardim, imitações de couro, cortinas de casa de banho e revestimentos. É produzido em quantidades maiores do que qualquer outro plástico, com excepção do polietileno. Semon também fez contribuições pioneiras na ciência dos polímeros, incluindo novos anti-oxidantes da borracha. A sua liderança técnica levou à descoberta de três novas famílias de polímeros importantes: poliuretano termoplástico, borracha “natural” sintética e borrachas sintéticas resistentes a óleo.

Por fim, faz hoje anos que nascia, em 1948, o arquitecto de software hungaro-americano Charles Simonyi. Ele é responsável pela criação da notação húngara que é uma convenção de nomenclatura de identificador em programação de computadores, na qual o nome de uma variável ou função indica sua intenção ou classe e, em alguns dialectos, o seu tipo. Ele também é responsável pela criação do paradigma da programação intencional. Este paradigma codifica no código-fonte do software a intenção precisa que os programadores (ou utilizadores) têm em mente ao conceber o seu trabalho. Usando o nível apropriado de abstracção no qual o programador está a pensar, a criação e manutenção de programas de computador torna-se mais fácil. Separando as preocupações com as intenções e como elas estão a ser operadas, o software torna-se mais modular e permite códigos de software mais reutilizáveis.

Em 2008 era ligado pela primeira vez o LHC – Large Hadron Collider. Depois de uma construção que durou a volta de 10 anos foi ligado e o primeiro feixe circulou através do collider na manhã de 10 de Setembro. O CERN disparou com sucesso os protões a volta do túnel em estágios, três quilómetros de cada vez. As partículas foram disparadas no sentido horário no acelerador e contornadas com sucesso às 10:28, horário local. O LHC completou com sucesso seu principal teste: depois de uma série de testes, dois pontos brancos brilharam no ecrã do computador, mostrando que os protões percorreram todo o comprimento do collider. Demorou menos de uma hora para guiar o fluxo de partículas em torno do seu circuito inaugural. De seguida, o CERN enviou com sucesso um feixe de protões no sentido contrário aos ponteiros do relógio, demorando um pouco mais de uma hora e meia devido a um problema com a criogenia, com o circuito completo a ser concluído às 14h59.

Na Newsletter desta semana apresentamos diversas noticias, artigos científicos assim como projetos de maker. É apresentada a revista newelectronics de 8 de Setembro.

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Newsletter Nº279

Newsletter Nº279
Newsletter Nº279

Faz hoje anos que nascia, em 1814, o Matemático britânico James Joseph Sylvester. Ele, juntamente com Arthur Cayley, fundou a teoria dos invariantes algébricos, coeficientes de equação algébrica que permanecem inalterados quando os eixos coordenados são transladados ou girados. Sylvester fez um trabalho importante na teoria da matriz, em particular, para estudar geometria dimensional superior. Em 1851, ele descobriu o discriminante de uma equação cúbica.

Faz também hoje anos que nascia, em 1874, o geofísico e matemático norueguês Fredrik Carl Mülertz Størmer. Ele ficou conhecido por desenvolver uma teoria matemática dos fenómenos aurorais. Uma aurora é a luz emitida por protões e electrões energéticos no topo da atmosfera da Terra quando eles entram em contacto com partículas do vento solar. Ele também contribuiu com importantes observações fotográficas e dados matemáticos para a compreensão da aurora polar, das nuvens estratosféricas e mesosféricas, e da estrutura da ionosfera. A descoberta dos cinturões de radiação de Van Allen por James Van Allen confirmou com surpreendente precisão a análise teórica de Størmer das trajectórias de partículas carregadas com energia solar no campo magnético da Terra.

Faz igualmente hoje anos que nascia, em 1875, o engenheiro automóvel austríaco Ferdinand Porsche. Ele projectou o popular carro Volkswagen. Em 1900, como um jovem engenheiro e piloto de testes, Porsche tinha criado os motores do cubo da roda do Lohner-Porsche Electric Car exposto na Exposição de Paris, tornando o nome Porsche famoso mundialmente. Em 1935, a ideia de Adolph Hitler – o Carocha – foi projectado por Porsche. Hitler queria um carro construído para as massas. Em 1938, o primeiro Carocha foi concluído – pouco antes da eclosão da Segunda Guerra Mundial. O carro ofereceu tecnologia inovadora, incluindo motor refrigerado a ar, formato atípico, sem grade frontal e motor traseiro. Foi só em 1946 que o Volkswagen (cujo nome significa “carro do povo”) entrou em produção em série.

Faz também hoje anos que nascia, em 1883, o físico americano Harold DeForest Arnold. As suas pesquisas levaram ao desenvolvimento da telefonia de longa distância e da comunicação por rádio. Ele trabalhou na Western Electric em tubos termiônicos, que amplificavam os sinais de rádio e telefone, levando à telefonia transcontinental (Julho de 1914). Mesmo antes da linha intercontinental ser concluída, Arnold estava a dirigir o trabalho no desenvolvimento de novos tubos de alta potência para estender o serviço telefónico por rádio a outros continentes. A primeira demonstração intercontinental de telefone por rádio (29 de Setembro de 1915) foi transmitida da cidade de Nova York para Arlington, Virgínia, e depois para São Francisco e Honolulu.

Por fim, faz hoje anos que nascia, em 1905, o físico americano Carl David Anderson. Ele partilhou (com Victor Francis Hess da Áustria) o Prémio Nobel de Física em 1936 pela sua descoberta do positrão, ou electrão positivo, a primeira partícula conhecida de antimatéria. Ele examinou as fotos de raios cósmicos tiradas ao passar por uma câmara de nuvem de Wilson num campo magnético forte. Além dos caminhos curvos dos electrões negativos, ele encontrou também caminhos que se desviam na direcção oposta, correspondendo a partículas carregadas positivamente – mas tendo a mesma massa de um electrão! Anteriormente, Dirac previu tais partículas por solução teórica para equações de campo electromagnético. Anderson posteriormente descobriu a existência física do positrão.

À precisamente 44 anos a nave espacial Viking II pousou em Marte e tirou as primeiras fotos da sua superfície. A sua irmã gémea, a Viking I, foi a primeira a chegar à superfície de Marte a 20 de Julho de 1976. Cada sonda continha instrumentos que examinavam as propriedades físicas e magnéticas do solo; analisou a atmosfera e os padrões climáticos de Marte; e determinou qualquer evidência de vida passada ou presente. Cada nave Viking, lançada dentro do cone do nariz de um foguetão Titan Centaur, era composta de duas partes: um orbitador e um módulo de aterragem. O trabalho inicial do orbitador era pesquisar o planeta em busca de um local de pouso adequado. Mais tarde, os instrumentos do orbitador estudaram o planeta e sua atmosfera, enquanto o orbitador actuou como uma estação de retransmissão de rádio para transmitir dados da sonda.

Em 1752, o dia 3 de Setembro não existiu na Grã-Bretanha, nem as 10 datas seguintes. O calendário juliano da era romana estava 11 dias fora de sincronia em relação ao ciclo solar. A Bretanha e suas colónias americanas adoptaram o calendário gregoriano, que mudou a data deste dia de 3 de Setembro para 14 de Setembro. As pessoas revoltaram-se nas ruas pensando que o governo tinha roubado 11 dias das suas vidas. Instituído pelo Papa Gregório XIII em 1582, o calendário tem 365 dias com um dia extra a cada quatro anos (o ano bissexto), excepto em anos divisíveis por 100, mas não divisíveis por 400. Assim, o ano civil tem uma duração média de 365,2422 dias. Outros países demoraram bastante mais tempo a mudar, fazendo a mudança apenas no século XX. Em Portugal a mudança foi feita quase 200 anos antes.

Nesta semana que passou a empresa de biotecnologia Neuralink fez uma apresentação da sua tecnologia de interface homem-máquina. O CEO da Tesla e da SpaceX, Elon Musk fez uma apresentação com direito a live-demo onde explicou as mais-valias da tecnologia desenvolvida pela Neuralink e mostrou-a aplicada a porcos. A tecnologia da Neuralink, afirma o fundador, “combinará inteligência biológica com inteligência de máquina” e talvez nos ajude a sobreviver ao apocalipse da IA.

Também nesta semana que passou o satélite OGO-1 – Orbiting Geophysics Observatory – lançado em 1964, saiu da sua órbita para se despenhar contra a atmosfera da Terra. Com cerca de 487Kg o satélite foi o primeiro de uma série de cinco missões para ajudar os cientistas a entender o ambiente magnético a volta da Terra. Foi o ultimo a sair da sua órbita. Desde 1971 que já tinha sido descomissionado.

Nesta semana que passou foram igualmente lançados mais 60 satélites da constelação Starlink a bordo de um foguetão da SpaceX e foi feito o lançamento a partir da Guiana Francesa do foguetão Vega que transportou 53 satélites. Operado pela ESA este é especializado em transportar satélites de pequena dimensão. O Vega transportou sete microssatélites com peso de 15 a 150 kg, além de 46 CubeSat (satélite de pequenas dimensões), todos libertados a cerca de 515 km e 530 km de altitude. O satélite final foi lançado cerca de 104 minutos após a descolagem. Nestes satélites estavam os dois satélites da missão FSSCat – Sistema de Satélites Federados.

Na Newsletter desta semana apresentamos diversas noticias, artigos científicos assim como projetos de maker.

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Newsletter Nº278

Newsletter Nº278
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Faz hoje anos que nascia, em 1850, o físico italiano Augusto Righi. Ele mostrou que as ondas de rádio exibiam características do comportamento das ondas de luz na forma de reflexão, refracção, polarização e interferência. Portanto, a natureza das ondas de rádio era semelhante à luz, mas com a diferença de um comprimento de onda maior e uma parte do mesmo espectro electromagnético da luz. Ele descobriu a histerese magnética (1880). Ele foi a primeira pessoa a gerar micro-ondas e abriu uma área totalmente nova do espectro electromagnético para pesquisa e posterior aplicação. Em 1900 também começou a trabalhar com raios-X. Em 1903, ele escreveu o primeiro artigo sobre telegrafia sem fio. As suas melhorias no trabalho da Hertz foram repassadas para Guglielmo Marconi, que estudou no laboratório de Righi.

Faz também hoje anos que nascia, em 1858, o matemático italiano Giuseppe Peano. Ele fundou a lógica simbólica. Por meio do uso de símbolos, as equações são mais facilmente compreendidas por qualquer pessoa, independentemente do idioma. Por exemplo, Peano introduziu símbolos para representar “pertence ao conjunto de” e “existe”. Em Arithmetics principia (1889), um panfleto que escreveu em latim, Peano publicou a sua primeira versão de um sistema de lógica matemática, dando seus axiomas de Peano definindo os números naturais em termos de conjuntos. Em 1903, Peano propôs sem sucesso uma linguagem internacional artificial que chamou de “Latino sine flexione”. Era baseado em latim sem gramática. O seu vocabulário compreendia palavras do inglês, francês, alemão e latim.

Faz igualmente hoje anos que nascia, em 1874, o químico industrial alemão Carl Bosch. Ele foi responsável por, na BASF ter orientado o desenvolvimento do processo em escala industrial para produção de amónia a partir do nitrogénio atmosférico. Em 1908, Fritz Haber, um professor de química sugeriu que os gases de nitrogénio e hidrogénio poderiam ser combinados usando altas temperaturas, alta pressão e catalisadores que resultaram no processo Haber-Bosch. Em 1910, Alwin Mittasch (1869-1953), químico-chefe do laboratório de pesquisa de amónia da BASF, identificou o ferro activado como um catalisador adequado. Bosch supervisionou a criação de novas soluções técnicas para operações de alta pressão. Ele partilhou (com Friedrich Bergius) o Prémio Nobel de Química de 1931 por desenvolver métodos químicos de alta pressão.

Por fim, faz hoje anos que nascia, em 1915, o físico norte-americano Norman Ramsey. Ele partilhou (com Wolfgang Paul e Hans Georg Dehmelt) o Prémio Nobel de Física em 1989 por “pela invenção do método de campos oscilatórios separados e seu uso no maser de hidrogénio e outros relógios atómicos.” O seu trabalho produziu uma maneira mais precisa de observar as transições dentro de um átomo, mudando de um nível específico de energia para outro. No relógio atómico de césio, o seu método permite observar as transições entre dois níveis muito próximos (níveis hiperfinos). A precisão desse relógio é de cerca de uma parte em dez biliões. Em 1967, um segundo foi definido como o tempo durante o qual o átomo de césio faz exactamente 9.192.631.770 oscilações.

E nesta semana que passou foi lançada uma nova versão da distribuição oficial Raspberry Pi OS (anteriormente Raspbian) para Raspberry Pi, a primeira a mudar para a série de Kernel Linux 5.4 LTS. Além da novidade do Kernel esta nova imagem atualiza o Flash Player para a versão mais recente e adicional uma tradução italiana para o desktop PIXEL. Foi também anunciado que estará para breve um versão de 64-bits que tirará melhor partido dos Raspberry PI 4 de 4GB e de 8GB.

Também nesta semana que passou a NASA anunciou que o módulo Lunar que irá ser lançado para a Lua mais concretamente para o seu Polo Sul será transportado pelo foguetão da SpaceX. No início deste ano, a NASA seleccionou a Masten Space Systems para gerir a entrega de oito cargas diferentes ao pólo lunar como parte do programa Artemis da agência projectado para pousar humanos na mesma região em 2024. Masten contratou a SpaceX para lançar seu XL-1 lunar lander para a entrega.

Na Newsletter desta semana apresentamos diversas noticias, artigos científicos assim como projetos de maker. É apresentada a revista MagPI Nº97 de Setembro.

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Newsletter Nº277

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Faz hoje anos que nascia, em 1779, o químico sueco Jons Jacob Berzelius. Ele estabeleceu as bases da química moderna. Entre suas contribuições estão a determinação de pesos atómicos, a substituição de signos alquímicos por letras para símbolos químicos e o uso de pequenos números para indicar proporções relativas a fórmula de um composto, novos métodos analíticos e uma teoria electroquímica. Ele descobriu o selénio e o tório e co-descobriu o cério. Os seus alunos isolaram lítio (Johann Awfwedsen), vanádio (Nils Sefstrom) e vários elementos de terras raras (Carl Mosander). Berzelius usou uma corrente eléctrica para determinar que os sais podiam ser divididos em partes positivas e negativas.

Faz também hoje anos que nascia, em 1957, o matemático britânico Simon Donaldson. Ele recebeu a Medalha Fields em 1986 pelo seu trabalho em topologia. Quase todo o seu trabalho se enquadra nas duas esferas de geometria diferencial de feixes de vectores holomórficos e aplicações da teoria de calibre para topologia de 4 variedades. Surpreendentemente, Donaldson resolveu problemas de matemática usando ideias da física (enquanto a maioria da matemática é geralmente aplicada à física). A partir das generalizações de Yang-Mills das equações electromagnéticas de James Clerk Maxwell, Donaldson usou soluções especiais para essas equações, chamadas instantons, para examinar as quatro variedades gerais. Depois de receber a Medalha Fields, Donaldson continuou sua exploração de ideias da física com aplicações à matemática.

E nesta semana que passou, o Zwicky Transient Facility (ZTF), uma câmara de pesquisa robótica localizada no Observatório Palomar perto de San Diego, avistou um asteróide que tinha, poucas horas antes, viajado apenas 2.950 quilómetros acima da superfície da Terra. Designado por 2020 QG, é o asteróide conhecido que mais próximo passou pela Terra sem chocar com o planeta. O Asteróide 2020 QG tem cerca de 3 a 6 metros de diâmetro, e como tal não era grande o suficiente para causar qualquer dano, mesmo se tivesse vindo na direcção da Terra; a nossa atmosfera trataria de o queimar.

Também esta semana que passou, cientistas resolveram um problema antigo de calcular em que medida a nossa lua se está a afastar da Terra. A Lua afasta-se sensivelmente quatro centímetros da Terra por ano. Durante décadas, os cientistas mediram o recuo da lua disparando um laser contra painéis reflectores de luz, conhecidos como retro-reflectores, que foram deixados na superfície lunar, e cronometrando a viagem de ida e volta da luz. Mas os cinco retro-reflectores da lua são antigos e agora são muito menos eficientes a lançar a luz de volta. Para determinar se uma camada de poeira lunar pode ser a culpada, os investigadores desenvolveram um plano audacioso: eles lançaram a luz laser de um retro-reflector muito menor, mas mais recente, montado a bordo de uma nave espacial da NASA que estava a deslizar sobre a superfície da lua a milhares de quilómetros por hora. E funcionou. Os resultados foram publicados este mês na revista Earth, Planets and Space.

Ainda esta semana a Cerebras anunciou um novo recorde para processadores. Foi anunciado o novo CWSE (Cerebras Wafer Scale Engine) usando tecnologia de 7 nm e produzido pela TSMC ele tem 850,000 cores optimizados para IA, com 2.6 Biliões de Transístores.

Na Newsletter desta semana apresentamos diversas noticias, artigos científicos assim como projetos de maker. É apresentada a revista Hackspace Magazine Nº34 de Setembro assim como alguns livros.

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